"Ieder mens heeft twee vaderlanden: het zijne en Frankrijk."

H. de Bonnier (1875)

Bastides

Zuid-west Frankrijk is het land van de bastides; dorpen en steden gesticht in de 13e eeuw volgens een vooraf bepaald patroon.

Een bastide heeft een centraal plein, meestal omgeven met arcades, waar de commercie plaats vond. Sommige bastides zoals Villeréal en Monpazier hebben op het centrale plein nog een overdekte markthal. Helaas is de markthal van Monflanquin ooit weggehaald.

In een bastide staat de kerk niet centraal op het plein, maar net ernaast. Toen de bastides werden gesticht nam de invloed van de kerk af en stond de commercie in het middelpunt. Het stratenpatroon is kaarsrecht als een dambord. Dit maakte het voor de handelaren/marktlui makkelijk om het centrale plein te bereiken.

De bastides werden gesticht in onrustige tijden, door adellijke heren die daar politieke, economische en demografische redenen voor hadden. De bevolking werd aangetrokken door gunstige belastingtarieven, markt priviléges en ze vond  bescherming tegen plunderingen en aanvallen.

De stichting van een bastide volgde de volgende stappen: het bepalen van de plek, het kiezen van een naam, het opstellen van een contract voor de heren die eigenaar zouden worden, het ontwerpen van het stadsplan en het opstellen van de charte de coutumes. Dit was een lijst van de privilèges die verleend werd aan de inwoners.

Interessante bastides in de omgeving zijn: Monflanquin, Monpazier, Villeréal, Castillones, Domme, Eymet, Beaumont du-Perigord, Villeneuve-sur-Lot, Laparade, Puymirol, Tournon d’Agenais.

Uitgebreide informatie over het ontstaan van de bastides vindt u in het Musée des Bastides in Monflanquin